La genética avanzada abre la puerta a una psiquiatría más personalizada y precisa para predecir y abordar trastornos mentales y adicciones.

La genética avanzada abre la puerta a una psiquiatría más personalizada y precisa para predecir y abordar trastornos mentales y adicciones.

Un equipo del Instituto de Investigación Sanitaria de Santiago (IDIS) lidera un proyecto de investigación que busca optimizar los recursos sanitarios a través del análisis genético de cada paciente. El genetista Javier Costas encabeza este equipo de Xenética Psiquiátrica, formado por seis personas de diferentes disciplinas. El objetivo principal es identificar las susceptibilidades genéticas de los pacientes a trastornos mentales y adictivos, combinando factores biológicos y psicosociales.

Según Costas, ningún gen en sí mismo determina la aparición de un trastorno, sino que existen miles de genes en el genoma que incrementan ligeramente el riesgo. Por lo tanto, es necesario observar el conjunto de estos genes para determinar las tendencias a padecer enfermedades mentales y adicciones. Esto permitiría avanzar hacia una medicina más personalizada y precisa.

A partir de enero, el IDIS liderará un proyecto a nivel estatal que analizará las variantes genéticas de miles de pacientes para estimar el riesgo individual de cada persona. El objetivo a largo plazo es que la sanidad cuente con el perfil genético de cada usuario, lo que optimizaría el tiempo y los recursos. Sin embargo, se necesitan más estudios para demostrar la rentabilidad de estas investigaciones y para que los sistemas de salud pública las adopten.

Estas líneas de investigación tendrán aplicaciones en prevención, diagnóstico y tratamiento. En cuanto a la prevención, conocer el riesgo genético de un individuo a padecer esquizofrenia permitiría centrar los esfuerzos en evitar que esa persona desarrolle la enfermedad. La idea es dirigir las estrategias de prevención a grupos de alto riesgo genético en lugar de aplicarlas a toda la población.

En relación al tratamiento, la genética podría ayudar a determinar la mejor opción terapéutica para cada paciente, evitando así el ensayo y error actual. Además, el análisis genético podría proporcionar información sobre el riesgo de recaída y guiar el seguimiento y la atención médica de cada individuo.

Otra aplicación importante sería identificar predisposiciones genéticas a la comorbilidad, es decir, determinar si un paciente de esquizofrenia tiene más probabilidades de sufrir depresión o drogodependencia. El objetivo del proyecto es identificar marcadores comunes para todos los trastornos, con una visión más transdiagnóstica.

El equipo del IDIS analiza cientos de miles de variantes genéticas para detectar aquellas que aparecen con mayor frecuencia en personas con patologías. Todos tenemos variantes genéticas de predisposición a trastornos mentales, pero la cantidad de estas variantes varía entre individuos. Actualmente, las variantes genéticas comunes son las más útiles a nivel clínico.

El análisis de secuencias genómicas y la bioinformática son fundamentales para identificar estas variantes. Aunque la dificultad radica en el gran número de muestras necesarias, estas investigaciones suelen abarcar redes a nivel mundial.

El psiquiatra Fernando Facal destaca la generosidad de los pacientes del Complexo Hospitalario Universitario de Santiago de Compostela (CHUS) que participan en el estudio. Está convencido de que estos estudios contribuirán a una psiquiatría más personalizada en el futuro.

Costas señala que tanto el factor biológico como el entorno son importantes en la aparición de trastornos y adicciones. Por ejemplo, un paciente con una predisposición genética a ser drogodependiente es menos propenso a desarrollar la adicción si vive en un entorno religioso aislado. Sin embargo, el componente genético es relevante en trastornos psiquiátricos graves como la esquizofrenia, estimándose en un 80%.

El equipo de Xenética Psiquiátrica del IDIS forma parte de la Red de Investigación en Atención Primaria en Adicciones (RIAPAd), compuesta por 18 grupos en toda España. Javier Costas lidera el equipo, junto con Fernando Facal, Laila Al-Soufi, Fernando Castro, Pablo Jácome, Manuel Arrojo y Mario Páramo.

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Galicia